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在英國一年一個月,直到論文大致完成時,才應朋友之邀而有了三層架下午茶(high tea)的初體驗。雖然知道倫敦有很多家非常有名的經典老店,但價格多高得讓人咋舌,像Ritz麗池飯店的high tea一人要價39磅(應該還要另加服務費),最好一個月前就預訂座位,兩千台幣的點心之約(從愛丁堡到倫敦還有一筆交通費),實在花不下去哪!

這次去的是在愛丁堡新城區的Howard,是家五星級飯店,可是外觀卻與一般民宅無異,所謂的「低調奢華」就是這樣吧,奢華之處在於該飯店端莊的氣氛與優雅服務人員的周到接待,價位是一人16.95磅(忘了要不要加服務費),比York聲名遠播的Betty’s稍貴一點,但前者鮮少人知,而後者總是人聲鼎沸,若想要跟朋友好好喝茶聊天一個下午,Howard是絕佳的清幽之地。

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(馬賽克效果是為了隱私處理)

雖然這三層架看來份量驚人,不過其實是兩人一架,另有加上一大壺茶,只是吃到最後依然沒人能通通完食,有可能是因為口味不合,或是從頭澱粉甜到尾,導致在入腹的節奏上難以掌控,但大家都有了個美好的下午。

三層架是已經配好的菜單,而茶品我點的是Howard’s Blended Tea,詳細名稱忘了,但大抵就是該飯店自己混合的紅茶配方。英國人喝單品紅茶,更嗜飲多種不同單品調配的混合茶,依不同比例配上錫蘭、阿薩姆等茶葉,讓我想到咖哩,由於香料配方比例不同,吃起來的香氣也會各具風格。除了單品紅茶與招牌混合茶外,早餐茶、下午茶也是種混合紅茶,而伯爵茶就是摻上了佛手柑味道的調味茶,都是可在任何一家英國茶館裡點到的茶種,此外也有綠茶、中國烏龍茶等,但種類較少。

第一層的四種finger sandwich,是大概兩口就能解決的大小。由於英國甜點實在不怎樣,只有抹上了果醬與clotted cream的司康scone還有點代表性,所以我認為三層架裡的英式三明治和司方可說是high tea的精髓,通常也擔當了飽足口腹的重要任務。

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Parma ham and fig roulade 生火腿無花果捲

這道相當好吃,生火腿的鹹與無花果的甜結合地恰到好處,互相輝映,麵包柔軟新鮮,讓人意猶未盡的尺寸……非常優秀的一品。

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Hot smoked salmon, black pepper and lemon mayonnaise 煙燻鮭魚佐黑胡椒與檸檬美乃滋(翻譯這種落落長食材名的洋料理讓我覺得好假掰,哈哈)

煙燻鮭魚配上奶油乳酪,是非常典型的三明治搭配,不過以Howard精細的風格,當然還得再襯上一些配件好豐富口感,由此可見其精緻。

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Free range egg and cress 放走雞蛋與芹菜三明治

平常在超市就可以看到一般蛋與free range兩種不同的雞蛋,前者的雞蛋是由關在欄中的雞媽媽所生,屬於母體心情絕望的雞所生的蛋,所以比較便宜,10粒1磅左右,後者則是由自由快樂仍難逃一死的放走雞所生,價格較貴。這也是一道非常經典的搭配,雞蛋莎拉和芹菜的組合非常爽口,簡單中有真味,而且另外佐上一些稍有辛香味的香料粒,吃起來更有層次,再度展現此飯店一貫的精細風格。

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Red onion jam and Mull of Kintyre cheddar 紅洋蔥醬與切達起司

一品絕妙的搭配,切達起司是英國最有代表性的土產起司,非常平民,被廣泛運用於漢堡三明治與披薩等料理中,而紅洋蔥醬煮得稍甜加上洋蔥本身的甘味,配上稍鹹的切達起司,又是一甜鹹合體的好表現。

接下來進入第二層麵粉類甜點層,此時肚子已經半飽。

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Lemon Drizzle Cake (左) 檸檬糖霜海綿蛋糕→口感乾燥粗糙
Home made plain and sultana scones with clotted cream and preserves (右)
原味司康和葡萄乾司康附凝脂奶油和果醬

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司康外皮酥而內部乾,絕對可以輕鬆噎死平常不怎麼吃甜點或糕餅的人,因為紮實麵體與厚重奶油香非常容易飽腹,乍聽之下好像是一款乾口又難吃的點心,但我在英國倒還滿常吃的,最喜歡M&S的櫻桃或葡萄乾口味,不抹果醬或奶油,烤箱烤過熱熱地配Whittard的English Rose tea 玫瑰紅茶當早餐,有種非常自我放縱的幸福感。Howard的司康表現普通,可能是因為我個人偏好帶著熱度上桌,司康表面因油脂被烘熱而烤出酥鬆口感的呈現方式。

標準的司康吃法是將其剝開(由於糕體組織紋理的關係,不用刀子就可以輕鬆分半),抹上果醬與英國特有的clotted cream凝脂奶油一起食用,半個半個吃,而非像漢堡一樣夾起來,才可以嘴巴不用張那麼大而保持優雅(!?)這種吃法可以讓怕噎死的人也能在奶油的滋潤與果醬的甜蜜下輕鬆入口。最簡單的英式下午茶cream tea就是只有提供茶、clotted cream (有的店家是用打發奶油whipping cream,但我私自認為只有用clotted cream才正統)、果醬和兩個司康的組合,可見此搭配於英式下午茶中的經典地位。

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我曾經因為好奇clotted cream的口感,又懶得揪人去吃英式下午茶的情況下,自己在超市買了一罐來配M&S的司康吃,只配了一次就覺得罪惡感深沉,本來就奶油量高的司康再抹上奶油……但不否認這麼吃法確實很順口,只嚐了這麼一次,之後就拿來抹吐司吃了,結果把個月都消耗不完那罐奶油,後來才發現這種奶油保存期限頗短,約一兩周,雖然過保沒有損壞,但的確於後期食用時,能明顯發覺其柔順與香氣大不如新鮮開封時。

Clotted crea確實有其迷人之處,即使剛從冰箱拿出來,也非常柔軟,近乎抹醬的程度,即使抹在常溫未加熱的司康上,也能很快地在室溫中融化,我覺得這款奶油幾乎沒什麼油脂味,可以帶來彷彿浸過牛奶般清新濕潤的乳香。人在英國的,沒有乳糖不耐或非討厭乳脂肪味的人,請一定要試試看,回台灣就超難買的了!

聽服務生說Howard的clotted cream是蘇格蘭式的作法,味道我較不欣賞,因為質地較硬,接近一般奶油,加上司康又是常溫的,抹上也不會化掉,吃來便只有潤而少了一種濕的口感,但Betty’s Tea Room吃到的就是我愛的那種又濕又潤,柔軟易化的cream了。

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Coffee and pecan roulade 胡桃咖啡捲

帶有胡桃碎粒的蛋糕捲上咖啡奶油,這款蛋糕體較細緻濕潤,比檸檬糖霜海綿蛋糕優秀,但也說不上驚人美味,只能說還出得了門面。

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最上層是Rum and raisin fudge+Trifle+Mini strawberry tart+Chocolate Moelleux,屬於精緻小巧的點心層,已經是麵粉較少而以甜味為主的甜食盤了。

Trifle和fudge都是道地的英式點心,Triffle的特色是以玻璃透明器皿盛裝,一層一層鋪上海綿蛋糕或手指餅乾、卡式達醬或打發鮮奶油、果醬或果凍與新鮮水果的甜點,是非常簡易的party food,以草莓口味為大宗,一般是用大碗公裝,這兒又繼續了精緻風,弄成非常漂亮的trifle杯,但吃起來就普普通通了.

Fudge是種乳脂軟糖,用奶油與糖為主原料,說是軟糖但其實沒有QQ的嚼感,製作上應該沒有放膠或吉利丁,由於乳脂豐富,入口即化,吃起來像台灣的黑糖塊零嘴,但實在太甜了,應該是最多人剩的一款。至於草莓塔也是表現平平,當水果吃了。

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Chocolate Moelleux 巧克力蛋糕 → 紮實濃郁,麵粉量少,像一塊輕量級的生巧克力。

不用離開愛丁堡,就可以體驗有點正式又沒有dress code的三層架下午茶,不會和人摩肩擦踵(Ritz天天滿座,Betty’s還得排隊!)服務親切周到,絕對不怕沒位置……Howard是個好選擇!

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修女的心性

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