粉紅色衣服的是胡老師,咖啡色短裙的是林老師


        生病了,趕緊看醫生!


 


在醫院診所密度這麼高的都市裡生活,求診像到便利商店買東西一樣方便,但是在台東縣的霧鹿村,看病可不是件簡單的事。重岩疊嶂的山谷彎曲延伸了道路,一趟下山的路程最少要花五十分鐘,尤其當患者正與病魔奮鬥而虛弱不堪時,如何度過九彎十八拐的折磨,更是讓胡金娘老師頭痛。開著一台1500cc 紅色TOYOTA,六十多歲的胡老師每天都有滿滿的行程,無論大人小孩,誰家出事,就算要跑到另一個村子去,也義不容辭。


 


這位活力十足的阿嬤,比總經理還難連絡上,前前後後打了好幾通電話,她都忙著開車無法接聽,問胡老師什麼時候才回到家,「很晚噢!」我們只好跟著 胡老師一起加班。談話的過程中,訊號一直非常不穩定,彷彿可以想像新竹與霧鹿間,綿延百里的山巒起伏,正插播著他們遙遠漫長的存在。布農族的胡金娘是退休的霧鹿國小教師,也曾經任海瑞鄉鄉長,任期間,以米酒做獎品鼓勵鄉民,一戶種一株山櫻花,於今盛開出南橫沿線的繽紛燦爛。現在則是經營民宿、敎小孩子織布、帶合唱團樣樣來,好像還是一尾四十歲的活龍。近來,因為察覺到部落裡獨居老人的問題日益嚴重,於是胡老師又拓展了自己的「業務」範圍,帶智邦公益館的工作人員深入山區,一面充當翻譯,希望可以為獨居老人盡份心力。


 


平常村子裡有人生病,胡老師就千里迢迢開車去接送病人,她說人在虛弱時特別容易受傷,怎麼扶進車裡、怎麼躺都要特別小心,要是連她也送不下山,就只得叫車來山上載人了,還好當地警察和關山醫院的院長護士們,都對胡老師很照顧,算是對她這位「南橫不敗」的肯定吧!平常大人小孩出事還好處理,胡金娘最煩惱的就是獨居老人沒人照顧,一個人沒錢也沒力氣出門,悶在家裡出了什麼事情、生了什麼病都不知道。村裡的人口外流嚴重,孩子們多半出外工作,不常回山上,形成越來越多獨居老人無助在家的景況,留在村子的年輕人,多是找不到工作的,離鄉背井奮鬥或賦閒在家,怎麼樣都不完滿。


 


光是霧鹿村就有六七個獨居老人,加上其他村子的老人們,數量更是超乎想像,對此,每天都在「巡山」的胡老師感到非常心疼。她說獨居老人最大的問題是缺乏照顧,因為身體耗弱,買日用品又要長途跋涉,衛生紙用完了也沒得補,肚子餓了也沒有營養的東西可以吃,精神就越來越差,形成惡性循環。經過長久的獨處生活,老人們漸漸封閉自己,一方面需要人們關櫰,一方面卻不願走出屋外求援,有鄰居的倒還好,只是幫忙也有限,因為交通費用的開銷實在太大,老人津貼又微薄得緩不濟急,金錢和日用品的援助便成了目前最急迫需求的項目。前一陣子才有位九十多歲的老太太剛去世,因為悶了太久,全身都是老人病,心臟不好、筋骨差,也沒有兒女來關心,默默地離開了人間。問她有沒有什麼未了的心願,老太太沉默不語,是種經歷了百年孤寂的安靜。老太太的後事由村裡派出所的警察幫忙處理,胡 老師的幹勁也得靠年輕人拉一把,才能衝得更有力。幸好有大家的鼎力相助,才能讓胡金娘把光輝照得更廣更遠。


 


本來應該享受退休生活的胡老師,卻奔命於後山各個村落,無怨無悔地付出所有心力,她滿足地說,這樣的生活非常充實,看到別人開心她就會開心,看到別人日子,她一樣也受折騰。於是每天她都打起精神,到處探望安慰痛苦、有困難的人,日子過得越忙碌,胡金娘就越有幹勁,我們在她身上,見到了布農祖靈那股凜然的悍氣,世世代代,傳承了下來。


 


 


 


 


 

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修女的心性

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